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Comè vivere come monaca in un convento?

Comè vivere come monaca in un convento?

Ecco cosa è successo quando uno scrittore di sesso soggiornato in un convento

Caroline Kent rivela i segreti della sorellanza.

Dagli occhi cisposi, io premio aprire la porta della cappella, e in punta di piedi in più silenziosamente possibile. Tre suore sono profonde nella preghiera e - nonostante la mia improvvisa interruzione - non si rompono via a riconoscere me. 

Consapevole Sono già in ritardo di un'ora, prendo uno script di preghiera e iniziare a partecipare, mettere in bocca le parole scritte di fronte a me - come io sono perfetto agli occhi di Dio, che le mie trasgressioni possono essere perdonati e cancellati i miei fallimenti. Chiedo a Dio per me essere reso una persona migliore, ad essere generosi, aperti, non giudicante e riconoscente. 

Poi guardo la croce sul muro, e ripenso al giorno prima, quando stavo ballando la mia strada attraverso le strade di Londra a Notting Hill Carnival. Come, meno di 24 ore dopo, ho fatto a finire in preghiera in un convento?

E 'stato tutto a causa di mia nonna. Un devoto cattolico irlandese, che aveva una grossa mano in me allevare. L'ho vista ogni altro giorno negli ultimi anni della sua vita, e ci piacerebbe chiacchierare su tutto, dai fidanzati al lavoro. Quando è morta due anni fa, ero il cuore spezzato. 

Avevo pensato che avevo conosciuto tutto di lei, ma dopo la sua morte, un parente scoperto che aveva portato avanti un segreto tutta la sua vita - come un bambino in Irlanda, è cresciuta dalle suore in un convento, perché i suoi genitori Couldn 't permettersi di mantenere la sua. L'idea che aveva avuto una vita passata, che per qualche motivo non voleva che nessuno sappia, è stato difficile da affrontare. Forse perché era troppo traumatico, e qualcosa che lei voleva tenere sepolto in profondità nel passato?

In un primo momento, mi sono occupato di perdere il suo gettando me stesso nel mio lavoro, festa dura, ed evitando che fare con i miei sentimenti. Ma il mio dolore mi raggiunse e, all'inizio di quest'anno, sono diventato depresso e ansioso. 

Sulla parte esterna, ho guardato bene. Ho avuto un lavoro interessante, un bel piatto, grandi amici e una vita sociale emozionante. Ma dentro mi sentivo persa - ancora di più quando i miei genitori hanno divorziato e venduto la casa sono cresciuto in, cosa che mi ha colpito in modo molto più difficile di quanto potessi mai immaginare. 

Continuavo a pensare a mia nonna, come un bambino, e come lei era improvvisamente senza una casa di famiglia. Se stavo trovando difficile, che cosa sarebbe stato come per lei? Volevo capire la vita che aveva avuto e l'esperienza segreto che portava con lei tutti quegli anni. 'Perché non mi basta andare e soggiornare in un convento, e vedere per me?' Ho pensato in modo casuale dopo una notte particolarmente basso. 

Sono cresciuta circondata dalla religione. Mia madre - che è andato a una scuola del convento - mi ha trascinato a messa ogni settimana e ho frequentato la scuola cattolica. Ma a 17 anni, sono scappato a Londra per andare al college moda e mai guardato indietro. Dieci anni più tardi, come scrittore sesso per riviste e giornali, la mia vita è quanto di più lontano dalla Sorellanza come si può ottenere. Ma più ci pensavo passare il tempo in un convento, l'altro aveva un senso. Se non altro, forse mi avrebbe aiutato a venire a patti con la morte di mia nonna.

Conventi sono comunità private e le uniche donne ha permesso di rimanere sono quelli considerando unirsi a loro. Ma dopo che ho chiesto alla mia chiesa locale, e ho fatto alcune chiamate, un Sorellanza francescano nel sud di Londra ha accettato di farmi vivere con loro per una settimana, fino a quando ho seguito le regole di povertà, castità e obbedienza.

Arrivando direttamente dal Carnevale, sto accolti e mostrato alla mia camera da Sorella Sue, un sessanta-qualcosa donna che indossa una felpa, Birkenstock battuti-up e una grande collana croce di legno. Non ci sono regole rigorosamente applicate al convento, piuttosto l'aspettativa che io aderisco ai voti che le suore hanno scelto di vivere da - tra cui la semplicità. Quindi tutto quello che ho nel mio caso sono leggings, T-shirt e felpe con cappuccio, oltre ad alcuni accessori necessari. Eventuali bei vestiti e la mia borsa make-up sono stati lasciati a casa. Il convento 'uniforme' è una veste marrone con una cintura fatta di corda e una croce di legno, ma le sorelle non indossare questo tutto il tempo, e io non scegliere - visto che non ho intenzione di entrare a tempo pieno.

Ho portato il mio cellulare con me, ma mi dico Vado a controllare solo quando è assolutamente necessario - le sorelle praticare l'autodisciplina e così dovrebbero I. Ci sono solo tre in convento - case più francescani sono piccole, con tra i tre e dieci sorelle la norma. La casa sembra grande, e non estremamente accogliente. Avevo candele attesi e di una casalinga, sensazione sano. Invece, si sente forte e un po 'come un ostello.

Sto nella mia camera - una soffitta con una lampada, una sedia e un letto singolo sollevato un palmo dal pavimento, e nessuna serratura della porta. Sorella Sue mi porge un programma di casa, dove gli intervalli di tempo specificano spazi di un'ora di silenzio aziendale, le preghiere, la massa e pasti, con il tempo in mezzo per la lettura, il lavaggio e pasti prepping. Mi hanno detto che se ho bisogno di uscire di casa, devo spostare la spina rossa alla sezione “fuori” di una scheda accanto alla porta d'ingresso così gli altri sanno che ho lasciato. “Vedrai che ti verrà indicato come ospiti A,” dice. 

Il suo tono è da uomo d'affari - educato, ma non materna e rassicurante, come ho immaginato. Penso a mia nonna, e come lei deve aver sentito arrivare da sola come un bambino piccolo, lontano dai suoi genitori e bisogno di conforto. 
 
Dopo il risveglio in ritardo il mio primo giorno (le suore si alzano alle 6.30) e solo la cattura la fine della preghiera del mattino, mi sento in imbarazzo e irrispettoso. Decido di fare sforzo in più con le faccende dopo la prima colazione. Abbiamo poi abbiamo la lettura di tempo prima di pranzo. Questo è seguito da più faccende, letture e le preghiere, prima di cena a 6pm. I pasti sono semplici, piatti genuini, come ceci stufato di verdure e cuocere in forno. Le suore mi sorprendono con le loro credenziali ecologiche, preferendo ingredienti biologici e fare propria compost.

Dopo aver eliminato, ci sono più preghiere, prima che tutti noi ritiriamo nelle nostre stanze a 8:45. Le lunghe serate vuote mi riempiono di terrore in un primo momento, ma un paio di giorni in e il mio corpo esausto e la mente sono grati per le nove ore di sonno indisturbato.

Ma vivere in tali stretto contatto con un gruppo di altre donne non è facile e, dopo un paio di giorni, comincio a sentire irritabile. Sono tentato di sfuggire al mondo esterno per un po ', ma io resisto. Le sorelle trovano conforto l'uno nell'altro, Dio e se stessi, piuttosto che guardare al di fuori delle mura del convento per l'eccitazione e la connessione.

Desiderosi di saperne di più sulla vita delle monache, faccio domande ogni volta che posso, colpendo fino conversazione mentre preparando la cena o si avvicina ad una sorella, mentre lei è tranquillamente cucendo. Vengo a sapere che la sorella Sue non ha aderito al Sorellanza finché i suoi anni quaranta, quando si rese conto che voleva “commit mia vita a quello che veramente volevo e vivere in mezzo alla gente che si sentiva lo stesso”. Sorella Gina, uno scienziato dall'Australia, il pensiero diventa una suora era il modo migliore per combinare il suo desiderio di aiutare gli altri con la sua connessione spirituale con Dio.

Tutte le sorelle prendere un voto di celibato - anche se perché molte donne si uniscono più tardi nella vita, non c'è bisogno di essere vergine. La maggior parte delle sorelle semplicemente vedono l'energia sessuale come un'energia creativa, che è meglio diretto verso aiutare gli altri.

Ma nonostante questo, la loro visione moderna spesso mi sorprende. Ho notato gli scaffali della casa sono rivestiti con la letteratura femminista. Io ingenuamente non mi aspettavo monache di avere un interesse per la politica di genere.

E quando ho provvisoriamente in discussione l'idea di Dio come un uomo durante il pranzo un giorno, le sorelle mi sorprende accettando con tutto il cuore. “Di solito non diciamo 'Si' quando noi preghiamo, sostituirlo con 'Love' o 'Source'. Se si parla come se il centro di tutto è un uomo, finalmente si inizia ad assorbire dentro il vostro modo di pensare.”

Come la settimana va avanti, a costruire un legame con le sorelle. Non mi premono per i dettagli della mia vita, ma mi sento come posso fidarmi di loro, e vogliono condividere le cose con loro. Dico loro che ci si sente come qualcosa che manca dalla mia vita, ma io non sono sicuro di quello. Sorella Sue mi dice che si sentiva come questa quando era più giovane, e mi rassicura è del tutto normale.

Mi rendo conto di quanto poco parlo di mie paure e sentimenti di solito, e mi colpisce come isolato sono diventato nella mia vita di tutti i giorni, e quante volte mi nascondo la mia solitudine dietro un'aria di indipendenza. Senza le solite distrazioni della vita moderna, il tempo si muove lentamente e mi ritrovo costretto a pensare e riflettere. L'ultima volta che aveva passato del tempo serio farlo era in una disintossicazione di lusso in Indonesia; l'ironia di volare in un'isola a metà strada intorno al globo e migliaia di spesa per ottenere il tipo di spazio di testa ho trovato un'ora da casa mia non si perde su di me.

Il tempo trascorso riflettendo sulla mia vita mi rende consapevole di quanto poco lo faccio. Sono sempre distratto - con il lavoro, serate, guardando il mio telefono, guardare la TV - e raramente smettere di pensare a quello che mi serve per farmi felice. 

Dopo una settimana, il mio soggiorno presso il convento è alto. Ho pensato di essere impaziente di tornare alla vita normale, ma mi sento triste nel lasciare la mia famiglia temporanea. Una settimana di rallentare, mettere qualche struttura di nuovo nella mia vita e avere qualche spazio di testa mi ha dato un senso di stabilità che non ho sentito in mesi. Mi rendo conto che forse il motivo non mi sento soddisfatta o felice è perché non smetto mai di pensare a ciò che voglio veramente dalla vita. 

Le sorelle si concentrano sulle cose che li rendono soddisfatte - se questo è tempo di preghiera o le ore che trascorrono il volontariato. Mi capita spesso di fare le cose - se un progetto di lavoro o accettare una festa invito - perché penso che è quello che devo fare. Troppi delle mie decisioni sono guidati da quello che gli altri potrebbero pensare, piuttosto che quello che voglio. Le sorelle non importa quello che la gente pensa di loro, solo che stanno svolgendo la loro vocazione. Io non sono molto sicuro di quello che la mia vocazione è ancora - ma so che si tratta di qualcosa che voglio passare il tempo a lavorare fuori.

Più di tutto, però, l'esperienza ha finalmente fatto sentire più in pace con la perdita di mia nonna, e mi ha rassicurato che forse la sua infanzia non era poi così male, dopo tutto. Non saprò mai per certo che cosa quegli anni erano come per lei, o perché non ha mai parlato di loro. Forse era un senso di vergogna per essere stato abbandonato, che le impediva di condividere la sua infanzia con me.

Ma se ho trovato un tale senso di appartenenza durante una sola settimana con le suore, poi magari mia nonna ha avuto un gruppo di donne che hanno amato e il suo sostenuto, anche.